Axiom-1, la première mission privée vers la Station Spatiale Internationale

Le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour a été lancé avec une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center à Cap Canaveral.

La mission –

La mission Ax-1, gérée par la société texane Axiom, en collaboration avec la NASA, aura une durée totale de 11 jours. Il transporte quatre passagers sur l’ISS : il y a le commandant d’origine espagnole

Mike López-Alegría

, vice-président du développement commercial d’Axiom Space et ancien astronaute de la NASA, qui a déjà passé 258 jours dans l’espace et en est à son cinquième vol. A ses côtés, trois autres passagers payants

(avec un billet de 55 millions de dollars en poche)

: l’entrepreneur américain

Larry Connor

l’investisseur israélien et ancien pilote de chasse F-16

Eytan Stibbé

et le chef d’entreprise canadien

Marc Pathy

.

Après près de mille heures d’entraînement, les quatre astronautes privés sont arrivés au Kennedy Space Center à bord de SUV Tesla à carrosserie blanche, tout comme les combinaisons de vol futuristes qu’ils portaient trois heures après le lancement. Après les photos d’usage, ils se sont dirigés vers le quai 39A pour embarquer et prendre place l’un à côté de l’autre. Lors de la fermeture de l’Endeavour, des anomalies de pression ont été détectées qui ont obligé la porte à être rouverte et réaménagée. Une fois fermé, cependant, tout est revenu à la normale et les préparatifs se sont poursuivis jusqu’au moment du lancement, parfaitement réussi alors qu’en Italie il était 17h17.

“Zéro G et on se sent bien”, a rassuré le commandant Mike López-Alegría dès l’entrée en orbite de la capsule. Pendant ce temps, le premier étage réutilisable du Falcon 9 a effectué magistralement sa cinquième rentrée dans l’atmosphère, atterrissant sur le vaisseau drone qui l’attendait dans l’océan Atlantique à environ 545 kilomètres du Centre spatial Kennedy.

C’est la “renaissance du vol spatial habité”, a-t-il fièrement affirmé après le vol

Kathy Luders

, chef de la direction des opérations spatiales de la NASA. Il y a dix ans, lorsque l’agence spatiale américaine a lancé le programme d’équipage commercial, “nous avons imaginé des entreprises privées qui desserviraient l’orbite terrestre basse. Et maintenant nous sommes – a ajouté Lueders sur Twitter – avec une renaissance du vol spatial habité pleinement évidente avec le privé Mission Ax-1 !”.

Le même enthousiasme aussi pour le patron de la Nasa

Bill Nelson

, qui a commenté : “Quel lancement historique ! Le partenariat de la NASA avec l’industrie par le biais de programmes commerciaux de fret et d’équipage a fait entrer notre nation dans cette nouvelle ère de vols spatiaux habités, avec un potentiel illimité.” En ce sens, 2022 marque un tournant historique : ce n’est que dans ces quatre premiers mois de l’année qu’il reste plus de “touristes de l’espace” (10, avec les missions Ax-1 et Ns-20) que d’astronautes professionnels (3 avec le Soyouz Ms – 21).

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