Les iPhones vont-ils devenir un peu plus standards ?

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Les ports et connecteurs USB-C – la norme pour charger les smartphones et les utiliser avec divers accessoires – sont utilisés par tous les principaux fabricants de combinés sauf un : Apple. La société utilise depuis longtemps une solution propriétaire appelée Lightning, spécifique aux iPhones et non compatible avec les systèmes utilisés par d’autres. Cette différence, qui au fil des ans a valu à Apple de nombreuses critiques, pourrait bientôt changer : selon des sources consultées par Bloomberg et certains sites technologiques, la société commencerait à expérimenter l’introduction d’un port USB-C sur les prochains modèles d’iPhone, qui pourraient être présents sur les nouveaux appareils à partir de l’année prochaine.

En plus d’avoir commencé les tests sur le remplacement par le système USB-C, Apple aurait également commencé à travailler sur un adaptateur, afin de rendre les futurs iPhone compatibles avec les accessoires produits jusqu’à présent et équipés d’un connecteur Lightning, qui est destiné disparaître. Comme toujours dans ces cas, l’entreprise n’a ni confirmé ni nié la circonstance, mais Bloomberg a généralement de bonnes sources au sein de l’entreprise.

En fait, ces dernières années, Apple avait déjà entamé la transition vers l’USB-C. Ses modèles d’ordinateurs et d’iPad les plus vendus sont déjà équipés de ports pour le standard, qui s’est imposé ces dernières années grâce à l’adhésion massive d’autres fabricants d’appareils électroniques. Les ports et connecteurs USB-C sont plus petits et plus pratiques que les systèmes précédents au même standard et permettent surtout d’insérer le connecteur dans un port aussi bien dans un sens que dans l’autre, contrairement à ce qui se passe avec les ports USB classiques qui ne peuvent que être inséré d’un côté.

USB-C à gauche et l’ancien USB-A à droite

Le système USB-C peut également être utilisé pour charger des appareils et est déjà utilisé par Apple pour ses ordinateurs et certains modèles d’iPad. Cela signifie que leurs propriétaires ne peuvent pas utiliser directement les mêmes chargeurs pour recharger leurs iPhones, car le connecteur est différent. Le passage à l’USB-C serait une simplification en ce sens, sans compter que les possesseurs d’iPhone pourraient recharger leurs appareils en utilisant également les chargeurs pour smartphones Android, et inversement.

Cependant, il existe plusieurs accessoires Apple actuellement équipés uniquement du système Lightning, et certains d’entre eux sont très populaires tels que les écouteurs sans fil AirPods, les coques avec une batterie à l’intérieur, la Magic Mouse, les claviers sans fil et la télécommande. d’Apple TV.

Connecteur Lightning d’Apple (Wikimedia)

Au fil des années, des milliers d’accessoires dotés de connecteurs Lightning ont été commercialisés pour être compatibles avec les iPhones, qui cesseraient de fonctionner lorsque les nouveaux modèles auraient un port différent. Des centaines de fabricants devraient repenser leurs produits et surtout ils devraient avoir une période de transition pour passer du système propriétaire à la norme USB-C. De nombreux utilisateurs peuvent également être contraints de racheter certains de leurs accessoires afin de continuer à les utiliser avec de nouveaux iPhones.

En passant à l’USB-C, Apple perdrait également une partie du contrôle qu’il parvient traditionnellement à exercer sur le marché secondaire, précisément en licenciant l’utilisation d’un système dont il détient les droits. Les fabricants paient la licence et suivent un processus d’autorisation assez strict au cas où ils souhaitent être certifiés par Apple.

Ce système ne plaît pas aux autorités de contrôle de l’Union européenne, qui ont manifesté à plusieurs reprises leur intention d’introduire des lois obligeant les fabricants d’appareils électroniques à utiliser des normes telles que l’USB-C, non seulement pour des raisons pratiques et concurrentielles, mais aussi environnemental. Une norme unique permet d’utiliser des accessoires sur différents appareils, à commencer par les chargeurs et les câbles pour les connecter, favorisant leur réutilisation et réduisant la nécessité d’en produire de nouveaux.

En avril dernier, le Parlement européen a adopté une loi imposant l’utilisation de la norme USB-C sur les téléphones portables, tablettes, appareils photo, casques, consoles de jeux vidéo et autres appareils rechargeables “quel que soit le fabricant”. La proposition devra être examinée par les États membres, mais elle pourrait obliger les fabricants qui utilisent encore des solutions propriétaires comme Apple à changer d’approche. L’entreprise avait critiqué la proposition des eurodéputés, arguant qu’elle pouvait : “nuire aux consommateurs en ralentissant l’introduction d’innovations utiles dans les normes de charge des batteries, y compris celles liées à la sécurité et à l’efficacité énergétique”.

Pour le moment, cependant, il semble peu probable qu’Apple décide de vendre ses iPhones avec un port USB-C dans l’Union européenne tout en gardant Lightning dans le reste du monde. Un tel choix entraînerait de nombreuses complications pour les particuliers possesseurs d’iPhone, les fabricants d’accessoires et Apple lui-même, ce qui devrait différencier le cycle de production de ses smartphones.

Apple pourrait réduire les problèmes de compatibilité en introduisant un adaptateur, qui pourrait faire fonctionner les iPhones avec Lightning avec de nouveaux accessoires produits pour les iPhones avec USB-C. La société avait déjà fait quelque chose de similaire il y a dix ans, lorsqu’elle a introduit Lightning sur l’iPhone 5, abandonnant l’ancien connecteur beaucoup plus grand et encombrant. Même à l’époque, il y avait des protestations et pas seulement pour la transition vers le nouveau système, mais aussi pour la décision d’Apple de facturer 29 euros pour un adaptateur vendu séparément pour rendre les nouveaux modèles compatibles avec les anciens accessoires.

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