NBA, comment se sont passés les deux 7-games

À bien des égards, les Bucks n’ont pas perdu la série avec les Celtics dans le Game-7 mais dans le match précédent, celui qu’ils n’ont pas réussi à gagner à domicile après avoir retrouvé le facteur à domicile dans le succès audacieux du Game-5, dans lequel ils ont récupéré 14. points dans le dernier quart-temps en trouvant le panier décisif du rebond offensif de Bobby Portis sur un franc manqué de Giannis Antetokounmpo. Dans ce match-6, les Bucks ont montré les limites d’une équipe arrivée essoufflée au moment décisif, stupéfaite par une performance générationnelle de Jayson Tatum – 46 points, 17/32 sur le terrain dont 7/15 sur trois et tous les paniers décisifs dans un dernier quart-temps de 16 points sur 26 de l’équipe -, gâchant une soirée de 44 points et 20 rebonds de Giannis Antetokounmpo et payant cher l’absence de Khris Middleton, absent pour toute la série après la blessure du collatéraux médians du genou droit subis contre Chicago.

Race-7 était un microcosme de toute la série. Les Bucks ont connu un meilleur départ dans le premier quart-temps et ont réussi non seulement à garder Brook Lopez sur le terrain (qui n’avait jamais joué plus de 30 minutes durant la série et n’en avait cumulé que 39 dans les jeux-5 et 6), mais aussi à exploiter correctement à la fois en attaque et en défense, le débloquant de longue distance avec le premier et unique triple de sa série et fermant la surface avec un double lancer, faisant tirer les Celtics 2/10 à partir de deux points. Le même leitmotiv vu dans la course-1, dans laquelle les Celtics n’avaient pas réussi à suivre Lopez depuis le centre de la zone s’écraser dans la défense des Bucks peints, tirant seulement 10/34 à partir de deux points et étant obligés de prendre plus de 50 triple de l’arc pendant le match.

La tactique consistant à défier les adversaires de tirer afin de ne pas compromettre leur défense pour contenir la zone fait autant partie de l’ADN de ces Bucks que les manèges en plein champ d’Antetokounmpo. Toujours l’entraîneur Mike Budenholzer parie sur les pourcentages adverses ignorant de manière flagrante certains joueurs du périmètre, notamment ceux marqués par Brook Lopez. Le choix de la soirée était de “cacher” Lopez sur Grant Williams d’abord puis sur Derrick White, et au moins au début cela a payé: en première mi-temps les deux ont tiré 3/12 de loin et semblaient en difficulté mentale avant quand même quelle technique, comme si Budenholzer avec sa défense essayait de jouer avec leur psyché, faisant naître une petite voix dans leur tête qui disait : “Tu es libre de lancer tous les triples que tu veux, mais tu es vraiment tellement sûr de essayez-en autant quand avez-vous Jayson Tatum et Jaylen Brown à côté de vous ? Et si vous faites une erreur et que la foule locale rugit ? C’est un match 7 des séries éliminatoires de la NBA : avez-vous la personnalité nécessaire pour endurer une mauvaise nuit et une élimination à cause de vous ? ».

Le jeu a fonctionné jusqu’à ce que Grant Williams, qui a tiré 41% à partir de trois points en saison régulière et se confirme en séries éliminatoires sur un volume encore plus important, a trouvé en lui le courage de prendre 18 triples dans un match comme celui-ci. important, même au prix d’exagérer un peu. Plus encore que les sept qu’il a marqués (un record tiré dans l’histoire des 7 courses), c’est précisément que 18 (un autre record : même Steph Curry n’a jamais dépassé les 15 et lui-même n’avait jamais tenté plus avant cette série de 8 en sa vie) pour témoigner du niveau de confiance que ces Celtics ont atteint. Bien qu’il ait naturellement hésité à quelques reprises, surtout lorsqu’ils n’entraient pas, au troisième quart, Williams a tiré 3/7 et a ouvert le match en deux, terminant meilleur buteur de l’équipe à 27 points et mettant son nom dessus. . dans l’histoire des Celtics de Boston en séries éliminatoires.

Sur les sept triples marqués, le deuxième est le plus important : les Bucks étaient de retour 5 dans le deuxième quart-temps, Williams avait raté trois triples ouverts consécutifs dans lesquels la défense de Milwaukee l’avait clairement mis au défi de tirer, et hors du timeout coach. Ime Udoka a dessiné un motif pour qu’il en choisisse un et lui donne confiance. À partir de ce moment, Boston a gagné 74-44.

Comme à chaque fois que les Bucks sortent, il est courant de se demander si la décision de Budenholzer de miser autant sur les pourcentages adverses même dans un match à 7 matchs à l’extérieur est justifiable. Après le match, le manager de Milwaukee a expliqué sa décision en soulignant comment chaque coup donné à “un autre” autre que Tatum et Brown était une bonne solution pour lui, avec en plus de donner à Lopez “l’opportunité d’avoir un impact énorme sur le jeu” avec sa présence sous les tableaux d’affichage. Mais cela reste un pari, confier son destin sportif entre les mains de l’adversaire au lieu d’essayer de le faire de ses propres mains essayer de défendre au mieux au lieu de spéculer sur une éventuelle erreur Et les paris, de par leur nature même, peuvent aussi être perdus. A sa décharge, il faut dire que l’absence de Khris Middleton pour cause de blessure et le départ de PJ Tucker décidés par la direction (qui à l’échéance a également décidé de vendre Donte DiVincenzo pour prendre Serge Ibaka et économiser sur la taxe de luxe) ont retiré à sa disponibilité la possibilité de “tout changer” à l’extérieur et de supprimer au maximum la circulation du ballon des adversaires, nous étant presque obligés e une défense en confinement avec le personnel disponible. Grayson Allen a vécu une série cauchemardesque en tirant sous 21% à partir de trois points et en étant parié de manière obsessionnelle par des adversaires, et Budenholzer aurait probablement dû le retirer beaucoup plus tôt de la série, mais net de tout ce n’est pas qu’il y avait qui sait quelles alternatives sur le banc . le retirer du terrain, surtout dans les conditions dans lesquelles se retrouvent Matthews et Hill en fin de course.

Il n’en reste pas moins que trop souvent Budenholzer a poussé à l’extrême le choix de rester en « drop » : il est possible qu’un défenseur du niveau de Giannis Antetokounmpo reste aussi bas face à un tireur du niveau de Tatum, qui est déjà en rythme avec 2/2 sur trois pour commencer le jeu ?

Les problèmes de “philosophie défensive” passent cependant au second plan quand on considère ceux que les Bucks ont eu en attaque. Après avoir marqué deux des trois premiers triplés tentés dans le match avec Lopez et Antetokounmpo, Milwaukee a tiré 2/29 dans le reste du match en ne trouvant le fond de la rétine qu’avec Bobby Portis, rendant la vie de plus en plus facile pour l’excellente défense de Boston. Avec une si mauvaise soirée des différents Wes Matthews (0/3), Grayson Allen (0/4), Pat Connaughton (0/5) et George Hill (0/0), Antetokounmpo et Jrue Holiday se sont retrouvés face à un mur de chemises blanches à chaque fois qu’ils essayaient de mettre les pieds dans la zone. Et après deux semaines à devoir se jeter à chaque occasion possible, ils se sont naturellement retrouvés avec un réservoir de carburant vide, en particulier Giannis qui n’a tiré que 7/20 dans les trois derniers quarts pour seulement 15 points, faisant une série d’erreurs. pas de lui même à courte distance et peinant déjà dans le deuxième quart-temps à battre un long tir du dribble comme Daniel Theis qui ne devrait même pas le voir sur une carte postale.

Cependant, Antetokounmpo a fait un effort herculéen juste pour garder le sien dans cette série qui s’est terminée pour la première fois de l’histoire de la NBA avec plus de 200 points, 100 rebonds et 50 passes décisives au compteur.

L’absence de ces tirs 15/20 que Middleton tire de ses épaules a fini par lui peser énormément, surtout dans une série dans laquelle le tir à mi-distance (qu’il avait marqué en saison régulière avec 44%) l’a complètement abandonné, juste tournage. 29/92 en dehors de la zone réglementée et 7/28 à partir de trois points. Se jeter à chaque fois contre des défenseurs du calibre d’Al Horford, Grant Williams et Marcus Smart ou devoir battre des gens comme Jayson Tatum et Jaylen Brown du dribble nécessitait un gaspillage d’énergie insoutenable même pour quelqu’un comme lui, qui net de tout reste probablement le meilleur joueur actuel de la NBA. Il n’avait tout simplement pas le contexte autour de lui pour le confirmer, mais il s’en est quand même approché.

Cependant, l’absence de Middleton n’enlève même pas l’un des nombreux mérites que les Celtics ont eu dans cette course-7 et en général dans la série, où dans l’ensemble, ils se sont avérés être la meilleure équipe net de quelques matchs à jouer. la rue dans la course-3 et dans la course-5 (où pourtant ils étaient arrivés point à point). Jayson Tatum a répondu présent au moment le plus important, avec la saison en balance dans le Game-6 avec une performance qui aurait pu changer l’histoire de ces playoffs, et d’autres protagonistes ont monté de niveau quand il le fallait (Jaylen Brown avec les 30 points de course – 2, Al Horford avec course-4, Grant Williams avec course-7) prouvant que le groupe d’Ime Udoka est aussi fort que leur record phénoménal à partir de janvier le suggère. Leur défense était d’un tel niveau qu’elle suppléait aussi à l’absence d’un membre pivot pour eux comme Robert Williams, aux prises avec un genou qui ne cesse de le tourmenter : hier, il était disponible comme « extincteur à casser dans un d’urgence », mais maintenant que Bam Adebayo et le Miami Heat les attendent, son athlétisme pourrait être fondamental pour surmonter l’obstacle des finales de conférence, que les Celtics ont atteint pour la quatrième fois au cours des six dernières années mais qu’ils n’ont pas surmonté depuis 2010.

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